• Redactie

Jan Waanders: jongerenwerker van het Pand

Al ruim een jaar is er een sprake van een kleine of grotere lockdown. Iedereen wordt in haar bewegingen beperkt, maar het zijn vooral jongeren die er last van hebben. Zij zijn immers de mensen

met de meeste sociale contacten. In sommige steden zijn er demonstraties ontspoord in vechtpartijen en vernielingen. De Korreweg heeft ook een verleden met ontspoorde jongeren, bijvoorbeeld t.t.v. de Oosterparkrellen. Nu bleef alles rustig. Waarom gaat het relatief goed met “onze” jongeren?

Een van de mensen die veel met jongeren werkt, is Jan Waanders. Hij is missionair werker (zelf zegt hij buurtpastor) van “het Pand” aan de Madoerastraat. Het Pand zit daar sinds 2014, toen het wegtrok van de Padangstraat. Samen met speeltuinvereniging DIB betrekken ze een mooi pand met een drietal zalen, keuken en met een sportveldje en speeltuin ernaast. Waanders studeerde chemische technologie, maar gaf zijn baan en hoog inkomen op voor zijn missie: kansarme jongeren helpen. Het Pand is een initiatief van de hervormde wijkgemeente Martinikerk Groningen, inmiddels protestant. Ook het Pand was dicht tijdens de eerste lockdown in het voorjaar van 2020, maar is na de openstelling altijd open gebleven, ook tijdens de strenge lockdown vanaf december. De diensten op zondag, de huiswerkbegeleiding voor diverse leeftijden, de meidenclub, ze zijn nog wekelijks toegankelijk. Er kan makkelijk afstand worden gehouden in het gebouw. Eind maart zijn ook de sportavonden en – middagen weer van start gegaan voor kinderen en jongeren. Er is een basketbalveldje, maar er wordt ook gesport bij de Kleine Wereld. Het Pand is ruim 30 jaar geleden ontstaan en wil proberen het geloof ook praktisch uit te dragen. Op zondag wordt er gepreekt, de rest van de week vinden er allerlei activiteiten plaats. Belangrijk zijn de open maaltijden op donderdagavond, vaak gevolgd door een film, en de lunch voor de kerkgang op zondag. Eten brengt mensen samen, is de filosofie. Helaas is de maaltijd tijdelijk afgeschaft, de kerkdienst is met minder mensen, maar uiteraard live op youtube te volgen. Veel van de kinderen die gebruik maken van de faciliteiten komen van de Kleine Wereld. Veel laag opgeleide gezinnen, gezinnen met taalachterstanden of andere problemen. Onderwijs op afstand is vaak erg lastig. Velen kwamen en komen dan naar het Pand om daar onderwijs te volgen. Huiswerkbegeleiding wordt vooral gevolgd door basisschoolkinderen. Die hebben niet zoveel huiswerk, maar wel vaak taalachterstanden, waardoor ze dingen niet begrijpen. Daar wordt veel aandacht aan besteed. De sportactiviteiten worden voor gevolgd door tieners. Per activiteit zijn zo’n 15 deelnemers. Volgens Waanders is het in de Korrewegwijk erg rustig gebleven omdat er al jaren veel aandacht wordt geschonken aan de kinderen en tieners. Niet alleen door het Pand, maar ook door het Wij- team en DIB, met wie goed samengewerkt wordt. Men heeft iedereen goed in beeld. Men heeft het leuk met elkaar, en waarom zou je gaan etteren, als je het leuk hebt? Kinderen krijgen veel inspraak. Velen van hen vinden het eng om bij het zebrapad bij de Domino’s over te steken. In overleg met de gemeente en politie wordt er bij de Timorstraat ook een zebrapad aangelegd, zodat kinderen aan de achterkant via de Javalaan naar het gebouw toe kunnen lopen. Het Wij-team doet ook jongerenactiviteiten. Ze zijn daartoe verplicht en krijgen daarvoor geld van de overheid. Het Pand is een vrije vogel en mag alles doen wat men wil. Uiteraard wordt met het Wij- team en DIB samengewerkt, zodat er geen dubbelactiviteiten plaatsvinden. En soms worden grootschalige activiteiten samen georganiseerd, bijvoorbeeld het kinderdorp in augustus. Met de Moskee wordt echter niet samengewerkt. Zij doen ook dingen voor jongeren, maar zijn erg op zichzelf. Maar er zijn heel veel moslims die ook in het Pand langs komen. Waanders heeft het gevoel dat het in de 16 jaar dat hij hier woont, het langzamerhand beter gaat met de jongeren in de wijk. Maar nog steeds zijn er problemen. Er zijn nog steeds kinderen die als drugskoeriers worden gebruikt, opgroeien in gezinnen waarin werken niet de norm is. De paar uur dat ze in het Pand zijn, staat in geen verhouding met de tijd die ze doorbrengen met hun weet wekende vader. Waanders heeft wel eens het idee geopperd van een superschool, met gezond ontbijt en lunch, goed les en na afloop ook nog samen sporten en eventueel ’s avonds ook nog een maaltijd. “Al red ik daarmee maar een of twee kinderen, dat rechtvaardigt zoiets al.” Wie weet, komt het er ooit van.